ঢাকা, বাংলাদেশ   শুক্রবার ১২ জুলাই ২০২৪, ২৮ আষাঢ় ১৪৩১

অভিজ্ঞতায় নিজেদের এগিয়ে রাখছেন আকরাম

স্পোর্টস রিপোর্টার

প্রকাশিত: ২৩:৫৩, ৩ জুন ২০২৩

অভিজ্ঞতায় নিজেদের এগিয়ে রাখছেন আকরাম

আকরাম খান

আফগানিস্তান বিশ্ব ক্রিকেটের অন্যতম উঠতি শক্তি হিসেবে ভয়ংকর দল হয়ে উঠেছে। সেটার প্রমাণ তারা দিয়েছে শ্রীলঙ্কা সফরে গিয়ে স্বাগতিকদের প্রথম ওয়ানডেতে বিধ্বস্ত করে। ২০১৯ সালে প্রথমবার বাংলাদেশের বিপক্ষে টেস্ট খেলতে নেমেই স্বাগতিকদের ২২৪ রানে হারিয়ে দেয় তারা। এ কারণে আসন্ন সিরিজে আফগানরা কঠিন প্রতিপক্ষ হবে স্বাগতিক বাংলাদেশের এটা সবাই মানছেন। শনিবার বাংলাদেশ ক্রিকেট বোর্ডের (বিসিবি) পরিচালক আকরাম খানও সেটাই বলেছেন এবং তিনি মনে করেন, আফগানদের আর কোনোভাবেই ছোট করে দেখার সুযোগ নেই। তবে বাংলাদেশের সাবেক এই অধিনায়ক দাবি করেছেন, অভিজ্ঞতার কারণে এগিয়ে থাকবে বাংলাদেশ।

গত কয়েক বছরে বাংলাদেশের শক্ত প্রতিদ্বন্দ্বী হয়ে উঠেছে আফগানিস্তান ক্রিকেট দল। তিন ফরম্যাটেই বেশ ভালো লড়াই করছে দলটি এবং জিতছেও নিয়মিত। পূর্ণাঙ্গ সিরিজ খেলতে ১০ জুন বাংলাদেশে আসবে তারা। মাঝে অবশ্য থাকবে ঈদুল আজহার বিরতি। এই সিরিজ নিয়ে আকরাম বলেছেন, ‘আফগানিস্তানকে কোনোভাবে ছোট করে দেখার সুযোগ নেই। ওদের ভালো মানের বোলার অনেক আছে। ব্যাটার যারা আছে ওদের ধারাবাহিকতা অনেক ভালো। ওদের যদি সহজভাবে নেন বা মনে করেন যে, আয়ারল্যান্ডের মতো তাহলে এটা আমাদের জন্য নেতিবাচক হবে। ওরা কিন্তু শক্তিশালী একটা দল এবং শ্রীলঙ্কাকে ওদের মাটিতে হারানো বড় একটা ব্যাপার।’

তবে অভিজ্ঞতার কারণে এবং ঘরের মাটিতে খেলা হওয়ার জন্য আফগানদের চেয়ে নিজেদেরই এগিয়ে রাখছেন আকরাম। তিনি বলেছেন, ‘আমরা যেভাবে খেললাম আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে দেশে ও বাইরে আমরা যদি ওইভাবে ঠিকঠাক ক্রিকেট খেলতে পারি, ইনশাআল্লাহ আমরা ভালো করব। কারণ আমাদের ঘরের সুবিধা আছে। এই মাঠে আমাদের অভিজ্ঞতা বেশি। এটাই তো একটা সুযোগ। যেহেতু বাংলাদেশে আমরা ওদের বিপক্ষে যে হেরেছি, এখনই সঠিক সময় ওই ম্যাচের প্রতিশোধ নেওয়ার। ওই সময় কিন্তু আমাদের এত ভালো ফাস্ট বোলার ছিল না। এখন কিন্তু আমাদের ফাস্ট বোলিং ইউনিট অনেক ভালো করছে। তো আশা করছি এবার ভালো করবে।’
আফগানিস্তানের বিপক্ষে সিরিজের শুরু টেস্ট দিয়ে। এই ফরম্যাটে দলটির বিপক্ষে দুঃস্মৃতিই রয়েছে বাংলাদেশ দলের। ২০১৯ সালে চট্টগ্রামে খেলা একমাত্র টেস্টে বাংলাদেশ হেরেছে। তবে আকরাম মনে করেন, সবাই দায়িত্ব নিয়ে খেলতে পারলে জয় পাওয়া সম্ভব। তিনি বলেছেন, ‘আমি যেটা শুরুতে বলেছি, আপনাকে ভালো খেলতেই হবে। যে দলের বিপক্ষেই খেলেন না কেন।’ স্পিন বান্ধব উইকেটের মিরপুরে হবে এবার ম্যাচ। আফগান স্পিন বিভাগের নেতৃত্বে আছেন ভয়ংকর রশিদ খান। এ বিষয়ে আকরাম বলেছেন, ‘অবশ্যই ওদের স্পিনাররা ভালো। তবে আমাদের ব্যাটাররাও আছে ভালো। আমার মনে হয় দায়িত্ব নিয়ে খেললে আমরা ভালো করব। সাধারণত যে ধরনের উইকেট থাকে সে ধরনের উইকেটই আমরা দিয়ে থাকি। তো আমাদের উইকেটে কিন্তু আমাদের ক্রিকেটারদের ভালো খেলার কথা যেহেতু আমাদের ক্রিকেটাররাই বেশি খেলেছে এখানে। 

×