শনিবার ১৩ অগ্রহায়ণ ১৪২৮, ২৭ নভেম্বর ২০২১ ঢাকা, বাংলাদেশ
প্রচ্ছদ
অনলাইন
আজকের পত্রিকা
সর্বশেষ

মিথ্যা ঘোষণায় বিদেশ থেকে আসছে লবণ ॥ দেশীয় শিল্প আবারও সঙ্কটে

  • মহেশখালীতে প্রান্তিক চাষীদের মানববন্ধনে সরকারের দ্রুত কার্যকর হস্তক্ষেপ দাবি

মোয়াজ্জেমুল হক, চট্টগ্রাম অফিস ॥ দেশের লবণ শিল্প আবারও সঙ্কটের আবর্তে। এ সঙ্কটে যেমন পড়েছেন মাঠ পর্যায়ের প্রান্তিক চাষীরা, তেমনি পরিশোধনকারী ও বাণিজ্যিকীকরণের কাজে সংশ্লিষ্ট দেশজুড়ে তিন শতাধিক লবণ মিলারগণও। এর মূল কারণ হিসেবে চিহ্নিত হয়েছে অসাধু চক্রের একটি সিন্ডিকেট সোডিয়াম সালফেট (মানব দেহের জন্য ক্ষতিকর) এর নামে মিথ্যা ঘোষণা দিয়ে সোডিয়াম ক্লোরাইড (ফিনিশড লবণ) আমদানি। অসাধু চক্রের এ তৎপরতা বন্ধ হচ্ছে না। এর পাশাপাশি শিল্পে ব্যবহৃত লবণের নামে বাণিজ্যিক আমদানিতেও অবৈধ সুযোগ করে নিচ্ছে অসাধু ব্যবসায়ীরা। ফলে আমদানির লবণের সঙ্গে দেশীয় উৎপাদিত লবণ বাজারজাতকরণে মার খাচ্ছে। উদ্ভূত পরিস্থিতিতে লবণের ন্যায্যমূল্য নিশ্চিতের দাবিতে লবণ চাষী, লবণ ব্যবসায়ী, শ্রমিক ও লবণ মাঠ মালিকদের সমন্বয়ে আন্দোলন শুরু হয়েছে। বৃহস্পতিবার প্রথম পর্যায়ে কক্সবাজারের মহেশখালীতে প্রান্তিক চাষীরা মানববন্ধন করেছে। মানববন্ধন থেকে ঘোষণা দেয়া হয়েছে এ ব্যাপারে সরকারী কার্যকর পদক্ষেপ গৃহীত না হলে বৃহত্তর আন্দোলন শুরু করা হবে।

লবণ উৎপাদন, পরিশোধনকারী ও বাণিজ্যিক কর্মকা-ে জড়িত এবং মিল মালিকদের বিভিন্ন সূত্রে জানানো হয়েছে, দেশে লবণের চাহিদার প্রায় ৮০ শতাংশ দেশীয় উৎপাদন থেকে এসে থাকে। তবে বিভিন্ন সময়ে ঘাটতি মেটাতে মিল মালিকদের আমদানির সুযোগ দেয়া হতো, যা ২০১৮ সাল থেকে সম্পূর্ণভাবে বন্ধ করা হয়েছে। অথচ, বিভিন্ন শিল্পে বাণিজ্যিক কাজে ব্যবহারের নামে যথেচ্ছাচারভাবে নিয়মিত আসছে মিথ্যা ঘোষণার সোডিয়াম সালফেটের (খাওয়ার অযোগ্য) নামে সোডিয়াম ক্লোরাইড (ফিনিশড লবণ)।

কাস্টম সূত্র জানিয়েছে, সোডিয়াম সালফেটের আমদানি পর্যায়ে শুল্কহার মাত্র ২০ শতাংশ। অথচ, সোডিয়াম ক্লোরাইডের এ হার (শুধু মিল মালিকদের মাধ্যমে আমদানিকৃত) ৯৩ শতাংশ। সুযোগ নিয়ে মোটা অঙ্কের মুনাফা লাভে চট্টগ্রাম ও নারায়ণগঞ্জের (ঢাকাভিত্তিক) একটি শক্তিশালী সিন্ডিকেট বিভিন্ন গার্মেন্টস, টেক্সটাইল এবং যেসব শিল্পের কাজে লবণ প্রয়োজন তাদের নামে আমদানি করছে সোডিয়াম সালফেট (ফিনিশড লবণ)। যা আমদানির পর সরাসরি প্যাকেটজাত হয়ে বিভিন্ন ব্র্যান্ড নামে খোলা বাজারে চলে যায়। দেশীয় লবণের তুলনায় আমদানি লবণের মূল্য অপেক্ষাকৃত বেশি হলেও ভোক্তাদের আগ্রহ আমদানি লবণের প্রতি। কেননা দেখতে সাদা ধবধবে এবং আকারে অনেকটা মিহি, তার ওপর প্যাকেটজাত।

সংশ্লিষ্ট সূত্রগুলো জানিয়েছে, এক্ষেত্রে দেশীয় উৎপাদনের লবণ বাজারে প্রতিযোগিতায় টিকে থাকতে পারছেই না। ফলশ্রুতিতে, একদিকে প্রান্তিক চাষীরা উৎপাদিত লবণের উচিত মূল্য যেমন পাচ্ছে না, তেমনি মাঠ পর্যায় থেকে উৎপাদিত লবণ ক্রাশিং কাজে জড়িত মিল মালিকরাও বাজার হারাচ্ছেন। এ অবস্থায় তিন শতাধিক মিলের মধ্যে বেশিরভাগ বন্ধই থাকছে। সূত্র মতে, বাংলাদেশে লবণ মিল মালিকদের একটি মাত্র সংগঠন যার নাম বাংলাদেশ লবণ মিল মালিক সমিতি। এ সমিতির অধীনে তিন শতাধিক মিল রয়েছে। এ সমিতি আট অঞ্চলে বিভক্ত, যা কক্সবাজার, পটিয়া, চট্টগ্রাম, ঢাকা, নারায়ণগঞ্জ, খুলনা, ঝালকাঠি ও চাঁদপুরভিত্তিক। এ সমিতির অধীনে থাকা মিল মালিকদের দুঃখ-দুর্দশার কথা দফায় দফায় বিভিন্ন সভা সমাবেশের মাধ্যমে সরকারের নির্দিষ্ট কর্তৃপক্ষের কর্ণকুহরে পৌঁছানো হলেও কোন সুফল মিলছে না বলে দাবি করেছেন সমিতির সভাপতি নুরুল কবির। বৃহস্পতিবার তিনি দাবি করেন, চাষীরা না বাঁচলে মিল মালিকদের যেমন অস্তিত্ব থাকবে না, অনুরূপভাবে মিথ্যা ঘোষণায় বিদেশ থেকে সোডিয়াম ক্লোরাইড আমদানি অব্যাহত থাকলে দেশীয় লবণ শিল্প আরও বিপর্যয়ের মুখে চলে যাবে।

ইতোমধ্যে প্রান্তিক চাষীরা হতাশায় রয়েছেন। বিগত মৌসুমে সকল পর্যায়ে শুধু লোকসান আর লোকসান গুনতে হয়েছে। এরই মধ্যে গত ডিসেম্বর মাস থেকে নতুন মৌসুমের সূচনা ঘটেছে। আগামী মে মাসের মাঝামাঝি পর্যন্ত এ মৌসুম চলবে। এ অবস্থায় লবণ মাঠ মালিকরা যেমন চাষীদের মাঠ লাগিয়ত করতে পারছেন না, তেমনি প্রান্তিক চাষীরাও আশানুরূপ পর্যায়ে লবণ উৎপাদনে সাহস করছেন না। সূত্র জানায়, বিসিকের হিসাব অনুযায়ী, দেশে লবণের চাহিদা ১৮ লাখ টনেরও বেশি হলেও বেসরকারী পর্যায়ের হিসাব অনুযায়ী তা ২৪ থেকে ২৫ লাখ টন। ট্যারিফ কমিশনের হিসাব অনুযায়ী গত ১৮ সালে দেশে লবণ উৎপাদিত হয়েছে ১৬ লাখ টন। ২০১৯ সালে পরিমাণ বৃদ্ধি পেয়ে ১৮ লাখ টনে বৃদ্ধি পেয়েছে। সঙ্গত কারণে সংশ্লিষ্ট সকল মহলে প্রশ্ন উঠেছে, দেশীয় চাহিদা দেশীয় উৎপাদন দিয়ে মেটানোর সুযোগ থাকা সত্ত্বেও কেন খাবার লবণ বিদেশ থেকে মিথ্যা ঘোষণা এবং বাণিজ্যিক পর্যায়ে আমদানির সুযোগ দেয়া হচ্ছে। এক্ষেত্রে বিপুল পরিমাণ ফিনিশড লবণ (সোডিয়াম ক্লোরাইড) মিথ্যা ঘোষণায় শুল্ক ফাঁকি দিয়ে দেশে প্রবেশ করছে। এ সুযোগটি বাণিজ্যিক কাজে ব্যবহৃত করছে সিন্ডিকেট সদস্যরা। আমদানির অধিকাংশ লবণ আসছে চীন ও ভারত থেকে এবং তা মিথ্যা ঘোষণায়, যাতে মোটা অঙ্কের রাজস্বও হাতছাড়া হয়ে যাচ্ছে।

উল্লেখ করা যেতে পারে, মাঠ পর্যায় থেকে মিল মালিকরা লবণ কিনে থাকে মণ হিসাবে। অনুরূপভাবে মিলে পরিশোধন করার পর এ লবণ বিক্রিও হয় মণ হিসাবে। বর্তমানে মাঠ পর্যায়ে কাঁচা লবণ তথা অপরিশোধিত লবণের মূল্য মণপ্রতি ২৮০ টাকা (মিল গেট) এবং মিল থেকে পরিশোধন করার পর মণপ্রতি তা বিক্রি হচ্ছে ৩১০ থেকে ৩২০ টাকা পর্যন্ত। আর খোলা এবং প্যাকেটজাত লবণের মূল্য স্থানভেদে একেক দরে বিক্রি হয়ে থাকে। যা মিল গেটে আয়োডিন মিশ্রিত প্রতিকেজি প্যাকেট লবণ সর্বোচ্চ ১০ টাকা। খুচরা পর্যায়ে তা ১৮ থেকে ২২ টাকায় বিক্রি হচ্ছে।

অপরদিকে, আমদানির ফিনিশড লবণ (সালফেট মিশ্রিত ক্ষতিকর) বিক্রি হচ্ছে কেজিপ্রতি ৩৫ টাকা। দেশীয় উৎপাদনের লবণ এবং আমদানি লবণের মূল্যের ব্যবধান থাকলেও ভোক্তাদের অন্যতম আকর্ষণ আমদানির ইভাপোরেটেড লবণ (যা সালফেট মিশ্রিত)। এতে প্রান্তিক পর্যায়ের চাষীরা এবং লবণ মিল মালিকরা নিয়মিত লোকসানের মুখে রয়েছেন। এ অবস্থায় দেশীয় লবণ শিল্পকে বাঁচাতে আন্দোলন সংগ্রামে নামছে মূলত প্রান্তিক চাষীরা। সহযোগিতায় রয়েছেন মিল মালিকসহ এ প্রক্রিয়ার সঙ্গে জড়িত সংশ্লিষ্ট সংস্থা ও সংগঠনগুলো। আন্দোলন শুরুর পূর্ব মুহূর্তে বাংলাদেশ লবণ মিল মালিক সমিতির পক্ষে সুনির্দিষ্টভাবে দাবি করা হয়েছে, এ বিষয়ে সরকারের সর্বোচ্চ পর্যায় থেকে দ্রুত কার্যকর ব্যবস্থা গ্রহণ করা না হলে দেশীয় লবণ শিল্পের ধ্বংস অনিবার্য।

শীর্ষ সংবাদ:
টার্গেট ৫শ’ বিলিয়ন ডলার ॥ বিনিয়োগ আকর্ষণের মহাপরিকল্পনা         ঘুরে দাঁড়াল টাইগাররা         একি সাধ, সেকি লাজ!         নাইমকে চাপা দেয়া ময়লার গাড়ির মূল চালক গ্রেফতার         শহীদ ডাঃ মিলন দিবস আজ, কর্মসূচী         সিলেট থেকে সরাসরি পণ্য রফতানি করা হবে ॥ মোমেন         ঘোর আঁধারে পথ দেখাবে আগুনের নিশান         বেগম জিয়া যে সুবিধা পাচ্ছেন তা প্রধানমন্ত্রীর উদারতায়         মালয়েশিয়ায় মৃত্যুদণ্ড থেকে বাচঁলেন বাংলাদেশি শিক্ষার্থী         টাঙ্গাইলে নির্বাচনী সহিংসতায় গুলিতে একজন নিহত ॥ আহত ৪         খালেদা জিয়াকে স্লো পয়জনিং তার পাশের লোকেরাই করতে পারেন ॥ কাদের         রোহিঙ্গাদের দ্বারা জঙ্গিবাদ সহজে বিস্তার হতে পারে ॥ স্বরাষ্ট্রমন্ত্রী         অবশিষ্ট সব মানুষকে দ্রুত বিদ্যুৎ দিতে প্রধানমন্ত্রীর নির্দেশ         বাংলাদেশের জলবায়ু প্রকল্পে এএসইএম অংশীদারদের বিনিয়োগের আহ্বান প্রধানমন্ত্রীর         বিতর্কিত মেয়র আব্বাসকে জেলা আওয়ামী লীগ থেকে অব্যাহতি         ভোলায় সন্ত্রাসীদের গুলিতে যুবলীগ নেতা নিহত         গাজীপুরে আবারও ঝুটের গুদামে আগুন         সন্ত্রাসবাদ দমনে সরকার দৃঢ় প্রতিজ্ঞ ॥ নৌ প্রতিমন্ত্রী         চালের চেয়ে বেশি দামে বিক্রি হচ্ছে আটা-ময়দা         করোনা ভাইরাসে আরও ৩ জনের মৃত্যু, নতুন শনাক্ত২৩৯