ঢাকা, বাংলাদেশ   বৃহস্পতিবার ২৯ সেপ্টেম্বর ২০২২, ১৩ আশ্বিন ১৪২৯

সেরেনাকে মনে রাখবে টেনিস বিশ্ব

আয়ান আব্রাজ

প্রকাশিত: ০০:২০, ৭ সেপ্টেম্বর ২০২২

সেরেনাকে মনে রাখবে টেনিস বিশ্ব

সেরেনা উইলিয়ামস

ভেনাস বিশ্বের এক নম্বর খেলোয়াড় হবেকিন্তু তুমি হবে সর্বকালের সেরা! বড় বোন ভেনাস উইলিয়ামসের নাম নিয়ে ছোট্ট সেরেনাকে বলেছিলেন তার বাবাবাবার সেই অমূল্য কথাটি-ই বাস্তবে পরিণত হয়অসাধারণ পারফর্মেন্সের সৌজন্যে নিজেকে বিশ্ব টেনিসের অনন্য উচ্চতায় নিয়ে যান সেরেনা উইলিয়ামসকৃষ্ণাঙ্গ বলে এক সময় যাকে মার পর্যন্ত খেতে হয়েছিল শ্বেতাঙ্গদের হাতেসেই সেরেনাই আজ বিশ্ব টেনিসের মহিলা এককের সর্বকালের সেরা খেলোয়াড়, অন্যতম সেরা এ্যাথলেট

অবশেষে সেই সেরেনা যুগেরই অবসান ঘটল! টেনিস খেলার জন্যই পৃথিবীতে যার আবির্ভাব, সেই চ্যাম্পিয়ন বিদায় জানালেন নিজের র‌্যাকেটকে১৯৯৯ সালে ইউএস ওপেন জিতে শুরু হয়েছিল সেরেনা উইলিয়ামসের গ্র্যান্ডস্লাম জয়যাত্রানিজের দেশের সেই প্রিয় গ্র্যান্ডস্লামেই শেষ ম্যাচ খেলে ফেললেন তিনিসুদীর্ঘ ক্যারিয়ারে ২৩টি গ্র্যান্ডস্লাম জয়ের রেকর্ড গড়েছেন সেরেনা উইরিয়ামসঅলিম্পিকে জিতেছেন স্বর্ণপদক

ইউএস ওপেন শুরুর আগেই বিদায়ের ইঙ্গিত দিয়েছিলেন সেরেনা উইলিয়ামসইঙ্গিত দিয়েছিলেন এটাই তার শেষের শুরু১৯৯৯ সালে যেখানে ইউএস ওপেন জিতেছিলেন অনেকের ধারণা ছিল, হয়ত এবার প্রথম ম্যাচেই বিদায় নেবেন তিনিবিদায়ের ঘণ্টা বাজছিল, কান্নার জন্য মঞ্চও তৈরি ছিলকিন্তু, সেরেনা হার মানতে জানেন নাতার জেদ বিদায়ের আয়োজনে জল ঢেলে দেয়

ইউএস ওপেনের প্রথম রাউন্ডে জিতে দ্বিতীয় পর্বে জায়গা করে নেন তিনিফ্ল্যাশিং মিডোসের দ্বিতীয় ম্যাচে যেন আরও দুর্বার ৪০ বছরের এই তারকাতিন সেটের কঠিন লড়াইয়েও জয় তুলে নেন আমেরিকান কিংবদন্তিকিন্তু তৃতীয় পর্বেই জয়রথ থেমে যায় তারযার ফলে এখান থেকেই বিদায় নিতে হয় বিশ্ব টেনিস র‌্যাঙ্কিংয়ের সাবেক এই নাম্বার ওয়ান তারকারশনিবার কঠিন লড়াইয়ের পর অস্ট্রেলিয়ার এ্যাজলা টোমলজানোভিচের কাছে হেরে যান তিনি

টোমলজানোভিচ এদিন ৭-৫, ৬-৭(৭/৪) এবং ৬-১ গেমে পরাজয়ের স্বাদ উপহার দেন সেরেনা উইরিয়ামসকেএমন পরাজয়ের পর হৃদয়বিদারক দৃশ্যের অবতরণকোর্টের মধ্যেই কেঁদে ফেলেন সেরেনাচোখের জল যেন কিছুতেই বাঁধা মানেনিহুড়মুড়িয়ে গড়িয়ে পড়লহাসি-কান্নায় ফ্ল্যাশিং মিডোর যাত্রা শেষ করলেন বিশ্ব টেনিস র‌্যাঙ্কিংয়ের সাবেক নাম্বার ওয়ান এই তারকা

২০১৭ সালে ক্যারিয়ারের শেষ গ্র্যান্ডস্লাম জিতেছিলেন সেরেনা উইলিয়ামসসেইসঙ্গে কিংবদন্তি স্টেফি গ্রাফকে ছাড়িয়ে উন্মুক্তযুগে সর্বোচ্চ গ্র্যান্ডস্লাম জয়ের অবিস্মরণীয় কীর্তি গড়েন তিনিসেই সময়েই অন্তঃসত্ত্বা ছিলেন সেরেনাএরপর নিজেকে আর কোর্টে সেভাবে মেলে ধরতে পারছিলেন না আমেরিকান টেনিসের এই কৃঞ্চকলি

র‌্যাকেট হাতে কোর্টে তার এতটাই বাজে সময় কাটছিল যে, চলতি মাসের শুরুতেই ক্যারিয়ারের শেষের শুরু হয়ে গেছে বলে জানিয়ে দিয়েছিলেন ৭৩টি শিরোপার মালিকহারের পর তাই প্রসঙ্গটা স্বাভাবিকভাবেই উঠে আসে নিউইয়র্র্কেএবার কী তাহলে র‌্যাকেট তুলে রাখছেন সেরেনা? ইউএস ওপেন থেকে বিদায় নেয়ার পর কোর্টেও এই প্রশ্ন করা হয় উইলিয়ামস পরিবারের ছোট মেয়েকেতবে টেনিসের কিংবদন্তি সেরেনা অবশ্য রহস্যময় ভূমিকা পালন করলেন

অপেক্ষাটা যেন আরও বাড়িয়ে দিলেন তার ভক্ত-অনুরাগীদেরআবারও ফিরবেন কীনা প্রশ্নের জবাবে সেরেনা বলেন, ‘আমার মনে হয় নাতবে পরে কী হবে সেটা আমি কিন্তু বলতে পারছি নাহারের পর কাঁদতে কাঁদতেই গ্যালারিতে উপস্থিত সকলের প্রতি কৃতজ্ঞতা জানালেন চলতি মাসেই ৪১ বছরে পা রাখতে যাওযা এই আমেরিকান তারকাতিনি বলেন, ‘আমার মনে হয় এটা খুশির কান্নাআর্থার এ্যাশ স্টেডিয়ামের গ্যালারিতে সেরেনার জন্য বাজানো হয় টিনা টার্নারের গান, ‘সিম্পলি দ্য বেস্ট

সুদীর্ঘ ২৭ বছরের ক্যারিয়ারে যারা তাকে সমর্থন জুগিয়েছেন তাদের প্রতি কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করেন সেরেনা উইলিয়ামসসেরেনার ভাষ্যমতে, অভিযাত্রাটা ছিল তার দারুণ রোমাঞ্চকরএ প্রসঙ্গে তিনি বলেন, ‘অভিযাত্রাটা মজার ছিলজীবনের সেরা অভিযাত্রাযেসব মানুষ জীবনে একবারের জন্য হলেও আমাকে সমর্থন দিয়েছেন, তাদের সবার প্রতি কৃতজ্ঞতা

এ সময় নিজের বাবা-মায়েরও প্রশংসা করেন তিনি, ‘বাবা-মায়ের জন্যই এ সবকিছুর শুরু হয়েছিলসব সাফল্য তাদেরই প্রাপ্যআর্থার এ্যাশ স্টেডিয়ামের গ্যালারিতে ছিলেন সেরেনার বড় বোন ভেনাস উইলিয়ামসসাতবারের গ্র্যান্ডস্লাম চ্যাম্পিয়ন ভেনাসই সেরেনার এই বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ারের অুনপ্রেরণাতাই তো ভেনাসের প্রতি কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করে সেরেনা বলেন, ‘ভেনাস না থাকলে আমি সেরেনা হতে পারতাম নাভেনাস তোমাকে ধন্যবাদতোমার কারণেই সেরেনার জন্ম হয়েছেসংবাদ সম্মেলনে সেরেনা বলেন, ‘আমি এখনও লড়তে পারি

আমার মনে হয় আমি এবার মায়ের দায়িত্বটা আরও ভালভাবে পালন করতে পারবসেইসঙ্গে সেরেনার অন্য সংস্করণকে উন্মোচন করতে পারবএরপরই হাসতে হাসতে সেরেনা যোগ করেন, ‘এই পৃথিবীতে প্রযুক্তিগতভাবে আমি এখনও তরুণতাই জীবনটা উপভোগ করতে চাইআমার সামনে একটা উজ্জ্বল ভবিষ্যত রয়েছেতবে সবকিছুর মধ্যেই সেরেনা ফের ইঙ্গিত দিয়ে গেলেন নতুন বছরের প্রথম গ্র্যান্ডস্লামেও দেখা যেতে পারে তাকে

শেষবেলায় সেরেনার বন্দনায় মেতেছে গোটা দুনিয়াকিংবদন্তি গল্ফ তারকা টাইগার উডস লিখেছেন, ‘কোর্টের বাইরে ও ভেতরে তুমিই সেরা সেরেনাভারতীয় ক্রিকেটের ঈশ্বর শচীন টেন্ডুলকর টুইটারে দীর্ঘ ক্যারিয়ারের জন্য অভিনন্দন জানিয়েছেন সেরেনাকেবিশ্ব টেনিসের সাবেক নাম্বার ওয়ান বিলি জিন কিং বলেন, ‘বিশ্বের সেরা খেলোয়াড় হিসাবে বিদায় নেবে সেরেনা

ওর ক্যারিয়ার একাধিক তরুণ খেলোয়াড়ের অনুপ্রেরণাও চ্যাম্পিয়নবিশ্বের খেলাকে অন্য উচ্চতায় নিয়ে গিয়েছেআমেরিকার সাবেক ফার্স্ট লেডি মিশেল ওবামাও কুর্নিশ জানান সেরেনাকেটুইটে মিশেল লিখেন, ‘আমরা সত্যিই সৌভাগ্যবানতোমার জন্য আমি গর্বিতসকলকে অনুপ্রাণিত করার জন্য অসংখ্য ধন্যবাদ