২২ নভেম্বর ২০১৭,   ঢাকা, বাংলাদেশ   শেষ আপডেট এই মাত্র  
Login   Register        
ADS

স্টিভেন জেরার্ডের প্রত্যাশা ...


স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ বয়স পয়ত্রিশকেও ছাড়িয়ে গেছেন স্টিভেন জেরার্ড। তবে বয়সের ফ্রেমে নিজেকে বেঁধে রাখতে নারাজ লিভারপুলের সাবেক এই ইংলিশ ফুটবলার। তাই তো এই বয়সেও আমেরিকান ক্লাব এল এ গ্যালাক্সির জার্সিতে অভিষেকের অপেক্ষায় রয়েছেন স্টিভেন জেরার্ড। মঙ্গলবার আমেরিকান ক্লাবের হয়ে প্রথমবারের মতো অনুশীলনও করেছেন তিনি। আর নতুন ক্লাবের প্রথম অনুশীলন শেষেই সংবাদ সম্মেলনের মুখোমুখি হন সাবেক লিভারপুলের এই কিংবদন্তি ফুটবলার। সেখানেই জেরার্ড জানিয়ে দেন নতুন ক্লাবে শিরোপা জেতাটাই তার মূল উদ্দেশ্য। এ বিষয়ে তিনি বলেন, ‘আমি সবসময়ই সাফল্যের পেছনে ছুটে চলি। এখানেও এসেছি মূলত জয়ের জন্য। যারা হয় তো ভাবছেন যে আমি এখানে হলিডে উপভোগের জন্য এসেছি তাদের ধারণাটা ভুল।’

২০০০ সালে জেরার্ড প্রথম আন্তর্জাতিক ম্যাচ খেলেন। প্রতিপক্ষ ছিল ইউক্রেন। তিন বিশ্বকাপ ফাইনালে খেলার যোগ্যতা অর্জন করেছেন তিনি। ১৯৯৮ সালে লিভারপুলের জার্সিতে ক্লাব ফুটবলের খেলা শুরু করা এই মিডফিল্ডার অলরেডদের জার্সিতেই কাটিয়ে দিয়েছেন ক্যারিয়ারের পুরোটা সময়। এই সময় শৈশবের ক্লাবটিতে ৫০৪ ম্যাচ খেলে প্রতিপক্ষের জালে ১২০ বার বল জড়িয়েছেন তিনি। এল এ গ্যালাক্সিতে যাওয়ার আগে ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে আরও খেলার সুযোগ ছিল তার। সেইসঙ্গে প্রস্তাব পেয়েছিলেন ইউরোপের অন্য ক্লাবের হয়ে খেলারও। কিন্তু ইংলিশ এই মিডফিল্ডার চাননি কখনই লিভারপুলের বিপক্ষে খেলতে। এ বিষয়ে তার অভিমত হলো, ‘ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে থাকার সুযোগ ছিল আমার। বিকল্প হিসেবে ইউরোপের অন্য ক্লাবেও খেলার প্রস্তাব ছিল কিন্তু আমি চাইনি লিভারপুলের বিপক্ষে খেলতে। লিভারপুল ফুটবল ক্লাবকে আমি ভালবাসি। আর এই ভালবাসাটা সবসময়ই থেকে যাবে।’ গত মৌসুমের শেষ মুহূর্ত থেকেই অনেক বয়স্ক ফুটবলার পুরনো ক্লাব ছেড়ে ঠিকানা গড়েছেন নতুন ক্লাবে। জেরার্ড ছাড়াও নিউইয়র্ক সিটিতে যোগ দিয়েছেন আরেক ইংলিশ ফুটবলার ফ্রাঙ্ক ল্যাম্পার্ড। আমেরিকার দল নিউইয়র্ক সিটির হয়ে এখন অভিষেকের অপেক্ষায় আছেন ইংলিশ ফরোয়ার্ড। আগামী রবিবার টরেন্টোর বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে প্রথমবারের মতো নিউইয়র্কের জার্সি গায়ে তুলবেন তিনি। এর আগে ২০১৪ সালে ক্লাবে নাম লেখালেও গত মৌসুমে ধারে ম্যানচেস্টার সিটিতে খেলেছিলেন তিনি। স্প্যানিশ জায়ান্ট রিয়াল মাদ্রিদের সঙ্গে ১৫ বছরের সম্পর্কের ইতি টানতে যাচ্ছেন গোলরক্ষক ইকার ক্যাসিয়াসও। তার নতুন ঠিকানা হতে পারে পর্তুগালের ক্লাব এফসি পর্তো। তাছাড়া আর্জেন্টাইন ফরোয়ার্ড লুসিয়ানো ভিট্টো এ্যাটলেটিকো আর সিমোনে যারাকে দলে ভিরিয়েছে জুভেন্টাস। ক্লাব ফুটবলে এই বার্নাব্যুতেই যাত্রা শুরু গোলরক্ষক ইকার ক্যাসিয়াসের।

সর্বাধিক পঠিত:
পাতা থেকে: