২৫ নভেম্বর ২০১৭,   ঢাকা, বাংলাদেশ   শেষ আপডেট এই মাত্র  
Login   Register        
ADS

আজ মুখোমুখি দ.আফ্রিকা আয়ারল্যান্ড


শাকিল আহমেদ মিরাজ ॥ বিশ্বকাপ ক্রিকেটের একমাত্র ম্যাচে আজ মুখোমুখি হচ্ছে দক্ষিণ আফ্রিকা ও আয়ারল্যান্ড। ক্যানবেরায় পুল ‘বি’-এর খেলাটি শুরু বাংলাদেশ সময় সকাল সাড়ে নয়টায়। দ.আফ্রিকা শক্তিধর দল, শিরোপার লক্ষ্যে অস্ট্রেলিয়া-নিউজিল্যান্ডে পাড়ি জমিয়েছে প্রোটিয়ারা। স্কোয়াডে রয়েছেন এবি ডি ভিলিয়ার্স-ডেল স্টেইনদের মতো বিশ্বসেরা সব পারফর্মার। অন্যদিকে আয়ারল্যান্ড আইসিসির সহযোগী সদস্য। স্বাভাবিকভাবেই ফেবারিট দ.আফ্রিকা। ৩ খেলায় ২ জয়ে দ্বিতীয় স্থানে প্রোটিয়ারা। কিন্তু নিজেদের প্রথম ম্যাচে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে হারিয়ে চমক দেখায় আইরিশরা। সমান ৪ পয়েন্ট নিয়ে শেষ আটের রেসে তৃতীয় স্থানে তারা! সুতরাং দৃষ্টি থাকবে উইলিয়াম পোর্টারফিল্ড, পল স্টারলিং, এড জয়েসদের ওপরও।

পুঁচকে হলেও সহজে ছেড়ে কথা বলবে না আইরিশরা। অধিনায়ক পোর্টারফিল্ড যেমন বলেন- ‘আমরা প্রতিটি ম্যাচে জয়ের প্রস্তুতি নিয়েই এসেছি! লক্ষ্য কোয়ার্টার ফাইনালে খেলা। দক্ষিণ আফ্রিকা কঠিন প্রতিপক্ষ, তবে নিজেদের প্রত্যেকে সেরাটা দিতে পারলে তাদেরও হারানো সম্ভব! প্রতিটি ম্যাচ ও প্রত্যেক খেলোয়াড় নিয়ে আমাদের আলাদা পরিকল্পনা আছে।’ দক্ষিণ আফ্রিকার সহকারী কোচ আদ্রিয়ান বিরেলেরও সতর্ক বার্তা- ‘আইরিশরা ওয়েস্ট ইন্ডিজকে কিভাবে উড়িয়ে দিয়েছে, সেটি ভুলে গেলে চলবে না। নিজেদের দিনে ওরা ভয়ঙ্কর। আমাদের তাই সেরাটাই দিতে হবে।’ নেলসনে উইন্ডিজের ৩০৪ রানের চ্যালেঞ্জ টপকে ৪ উইকেটের জয় তুলে নেয় আয়ারল্যান্ড। এরপর আরব আমিরাতকে হারায় তারা।

অন্যদিকে, জিম্বাবুইয়েকে ৬২ রানে হারিয়ে প্রত্যাশিত শুরু করা দক্ষিণ আফ্রিকা ভারতের কাছে হারে ১৩০ রানের বিশাল ব্যবধানে! নিজেদের শেষ লড়াইয়ে অবশ্য ওয়েস্ট ইন্ডিজকে উড়িয়ে দিয়ে তুলে নেয় বিশ্বকাপ ইতিহাসে রেকর্ড ২৫৭ রানের জয়। ব্যাট হাতে তা-ব চালান এবি ডি ভিলিয়ার্স। ৬৬ বলে ১৬২ রানের দুরন্ত ইনিংস খেলে অপরাজিত থাকেন প্রোটিয়া অধিনায়ক। আজ বিশেষ দৃষ্টি থাকবে ডেল স্টেইনের দিকে। দক্ষিণ আফ্রিকার ১৯তম ক্রিকেটার হিসেবে ১০০তম ওয়ানডে খেলবেন স্টেইন। ২০০৫ সালে আফ্রিকা একাদশ ও এশিয়া একাদশের মধ্যকার ম্যাচের মধ্য দিয়ে অভিষেক। ৯৯ ওয়ানডেতে ৪.৮২ ইকোনমি রেটে ১৫৪ উইকেট দখল করেছেন এই ডানহাতি পেসার।

বিশ্বকাপে এখনও স্বরূপে দেখা যায়নি স্টেইনকে। তিন ম্যাচে ২৬ ওভার বল করে দিয়েছেন ১৪৩ রান, উইকেট মোটে ৩টি, যা তাঁর নামের পাশে বেমানান। মাঠের বাইরেও সময়টা ভাল ছিল না। ভুগেছেন ঠা-া, জ্বর ও সর্দিতে। এখন অবশ্য সুস্থ। মাইলস্টোন ম্যাচে দুর্বল আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে আজ জ্বলে ওঠার মোক্ষম সুযোগ তাঁর সামনে।

সর্বাধিক পঠিত:
পাতা থেকে: