২৩ অক্টোবর ২০১৭,   ঢাকা, বাংলাদেশ   শেষ আপডেট এই ঘন্টায়  
Login   Register        
ADS

চৌদ্দ বছর পর ইন্ডিয়ান ওয়েলসে সেরেনা


স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ ২০০১ সালে শেষবারের মতো ইন্ডিয়ান ওয়েলস ডব্লিউটিএ টুর্নামেন্টে খেলেছিলেন সেরেনা উইলিয়ামস। এরপর আর কখনই খেলা হয়নি তার। তবে দীর্ঘ ১৪ বছর পর আবারও এই ইভেন্টে অংশগ্রহণ করার কথা জানালেন তিনি। এ বিষয়ে বুধবার আমেরিকান টেনিসের জীবন্ত এই কিংবদন্তি বলেন, ‘ক্যারিয়ারের এই সময়ে আসতে পেরে আমি সত্যিই সৌভাগ্যবান। আজ আমার কোন কিছুই প্রমাণ করার নেই। প্রকৃতপক্ষে ভালবাসার টানেই আমি খেলি। আর গর্বের সঙ্গে এটাও বলতে চাই যে আমি ইন্ডিয়ান ওয়েলস ২০১৫ টুর্নামেন্টে অংশগ্রহণ করতে যাচ্ছি।’ প্রায় দেড় দশক আগে ইন্ডিয়ান ওয়েলসে ঘটে যাওয়া সেই ঘটনাটা হয় তো অনেকেরই জানা। সবকিছুই প্রস্তুত। ইন্ডিয়ান ওয়েলসের সেমিফাইনালে মুখোমুখি হবেন দুই বোন সেরেনা ও ভেনাস উইলিয়ামস। কিন্তু ম্যাচ শুরুর ২০ মিনিট আগে গ্যালারি থেকে আসে ‘দুয়ো ধ্বনি’। ক্রুদ্ধ হয়ে টুর্নামেন্টমই প্রত্যাহার করেন ভেনাস উইলিয়ামস।

তবে খেলে যান ছোট বোন সেরেনা। ২০০১ সালের সেই টুর্নামেন্টের ফাইনাল জেতে দ্বিতীয়বারের মতো ইন্ডিয়ান ওয়েলসের শিরোপা জিতেছিলেন আমেরিকান টেনিসের এই কৃষ্ণকলি। এরপর দুই মেয়েকে বাবা জানান, তিনি নিজের কানেই শুনেন গ্যালারি থেকে আসা ‘অবজ্ঞাসূচক ধ্বনি’। এরপর থেকেই সেই টুর্নামেন্ট প্রত্যাহার করে উইলিয়ামস পরিবারের দুই মেয়ে। শেষ ১৩ ইভেন্ট অনুষ্ঠিত হয়েছে ভেনাস আর সেরেনা উইলিয়ামসবিহীন। অবশেষে টেনিস বিশ্বের সেরা তারকা সেরেনা উইলিয়ামসকে আবারও পেতে যাচ্ছে ইন্ডিয়ান ওয়েলস। দীর্ঘ দেড় দশক পর আবারও এই ইভেন্টে খেলতে যাচ্ছেন টেনিস র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষ তারকা সেরেনা উইলিয়ামস। আগামী মাসে শুরু হবে এই টুর্নামেন্ট। তার আগেই নিজের অংশগ্রহণের ঘোষণা আয়োজক কর্তৃপক্ষকে নিশ্চিত অতিরিক্ত অনুপ্রেরণা যোগাবে। তবে এই ইভেন্টে ফেরার ঘোষণা গত মৌসুমেও দিয়েছিলেন সেরেনা উইলিয়ামস। সেবার দক্ষিণ আফ্রিকার বর্ণবাদ বিরোধী আন্দোলনের অবিসংবাদিত নেতা নেলসন ম্যান্ডেলার এক মুভি দেখে অনুপ্রাণিত হয়ে ইন্ডিয়ান ওয়েলসে ফেরার ইঙ্গিত দিয়েছিলেন সেরেনা উইলিয়ামস। কিন্তু শেষ পর্যন্ত গত মৌসুমে খেলেননি সেরেনা। সেরেনা বর্তমান বয়স ৩৩। কিন্তু এখনও কোর্টে রাজত্ব করছেন তিনি। গত মৌসুমের শেষ গ্র্যান্ডসøাম ইউএস ওপেনের শিরোপা জিতেছিলেন তিনি। সেইসঙ্গে টেনিস র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষস্থান ধরে রেখেই মৌসুম শেষ করার অসামান্য কীর্তি গড়েন সেরেনা। এই বছরটাও শুরু করলেন দারুণভাবে।

সম্পর্কিত:
পাতা থেকে: